En este mundo de hoy, donde la tecnología nos invade en todos los ámbitos de la vida y en el que todo parece creado de forma digital, vale la pena remontarnos a los inicios. En este sentido, es de recordar que desde hace más de un siglo, el hombre está diseñando diferentes artefactos para convertir a la luz y a los objetos en animaciones y películas para su entretenimiento. Por ello, en este artículo en particular, trataremos de remontarnos a los inicios de la animación y principalmente al cine.

Por supuesto que, el cine como lo conocemos hoy no fue así siempre. El mismo sufrió un arduo proceso de evolución para llegar a ser lo que es hoy en día. Y cuando nos referimos al cine, hablamos tanto de la manera de proyectar una película como a la forma de crear esas películas. Es así como haremos un viaje al pasado para combinar animación y cine en sus primeras etapas, acompáñennos.

¿Qué es un Zoótropo?

Un zoótropo es un artefacto óptico, cuyo inventor fue el inglés William George Horner en el año de 1834. Es considerado como el antecedente más cercano del cine. Originalmente, fue bautizado con el nombre de «daedaleum», como referencia al arquitecto griego Dédalo, pero también conocido con los nombres tambor mágico, rueda de la vida o rueda del diablo.

Se encuentra integrado por un tambor circular con unos cortes verticales, los cuales tenían la finalidad de permitir a los espectadores mirar una serie de imágenes o dibujos dispuestos en tiras sobre el tambor, que al girar, daban la ilusión de movimiento.

El funcionamiento de este interesante instrumento se basa en la persistencia de la retina, es decir, en la capacidad que poseen nuestros ojos retener y procesar las imágenes que se encuentran en movimiento. En este punto se reveló que si se colocaban 16 imágenes de un movimiento que se desarrolla en un segundo, y se hacen pasar sucesivamente a la velocidad de un segundo, nuestra visión las unifica y dan la percepción de que es una imagen en movimiento.

En un principio se hacían girar de forma manual. Luego de esto, el modelo fue evolucionando y se le agregó una manivela para que un sistema de cuerdas funcionara.

Tipos de Zoótropo

Durante el auge de este dispositivo, fue evolucionando hasta desarrollarse dos tipos de zootropo.

Zootropo lineal

En este modelo, se cambia el cilindro o tambor por una pantalla con rendijas distribuidas de forma vertical. Se ubicaba una imagen con luz o dibujo detrás de estas aberturas, por donde se lograba observar mientras se avanzaba a lo largo del aparato. Esta modalidad ha sido y es aun utilizado como medio publicitario y como forma de exposición artística.

Uno de los más emblemáticos, son los creados en diferentes redes de subterráneo en diversas partes del mundo, como New Jersey y New York, donde se utilizó como parte del programa de Arte para el tránsito. De igual manera, en San Francisco, fue instalado un anuncio entre las estaciones del Embarcadero y Montgomery, podía ser visto por los viajeros que transitaban en cada dirección. Otros lugares fueron Ucrania y Ciudad de México, donde se presentó para hacer un anuncio publicitario de un modelo de vehículo.

Zootropo 3D

Los primeros intentos de creación de estos equipos fueron en el año 1887. En este tipo, son figuras en 3D las encargadas de producir la animación cuando el dispositivo gira a la velocidad indicada. Las figuras se montan en la base giratoria, mientras una luz intermitentemente se enciende en una mínima fracción de un segundo, cada vez que una figura pasa por el mismo punto. Este efecto hace que parezca un único objeto animado.

Con este modelo se han llevado a cabo exposiciones artísticas en museos y parques. Ejemplo de ello son, el Museo Ghibli en la ciudad de Tokio, Japón y el Museum of Modern Art. El primero cuenta con un zoótropo 3D basado en los personajes de la película animada de Mi vecino Totoro. Es parte de una exhibición donde se explican los principios de la animación y los aparatos históricos.

El segundo de los museos señalados, exhibió por primera vez un zoótropo 3D creado por los estudios Pixar, que se inspiró en el de Ghibli, y contaba con personajes de la entrañable película Toy Story. Siguiendo esta iniciativa, Pixar ha creado dos zoótropos más. Uno se encuentra en The Walt Disney Studios en Burbank, California. El otro en el parque Hong Kong Disneyland.

Como podemos evidenciar, a pesar de ser un artefacto antiguo, este precursor del cine, aún son muchos los usos que sigue teniendo. Haciéndonos partícipes de los nacimientos de una industria tan grande como hoy día la conocemos.

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¿Dónde comprar un zoótropo?

Actualmente, podemos conseguir uno de estos aparatos en línea mediante tiendas de antigüedades especializadas. También existen una gran variedad de tiendas on line, dedicadas a realizar modelos de zoótropo diseñados y fabricados exactamente como se hacían en sus momentos de esplendor. Es decir, hechos con cartón, metal y otros materiales. También, al comprar uno se acompañan de varias tiras de dibujos para poder cambiar el motivo cada vez que lo queramos, de manera que no se pierda nada de la experiencia de tener un zootropo original.

Es una gran idea obsequiarlo a quien le gusten las antigüedades o la animación. De forma que vivirá la experiencia de primera mano. Igual sentido aplica para los coleccionistas, quienes apreciaran este pequeño fragmento de historia en su haber.

Y si se nos llegase a complicar conseguir uno, podemos fabricar el nuestro, existen varias maneras de lograr un zootropo fabricado por nosotros mismos con materiales sencillos como cartulina y un poco de nuestro ingenio para dibujar y armar. Sin, una alternativa que, además de pasatiempo, nos convertirá en auténticos cineastas.

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